Salud

Usos de la progesterona después de la transferencia de embriones

La progesterona después de la transferencia de embriones ayuda a mantener el embarazo.

David De Lossy / Photodisc / Getty Images

Las tecnologías de reproducción asistida, como la fertilización in vitro o FIV y la transferencia de embriones, a menudo ayudan a las personas con problemas de infertilidad a concebir un hijo. Uno de los últimos pasos en el proceso es colocar el embrión en el útero de la madre, donde el desarrollo fetal continúa hasta el nacimiento. Los especialistas en fertilidad comúnmente recomiendan que una mujer tome la hormona sexual femenina progesterona después de la transferencia de embriones para ayudar a asegurar un embarazo exitoso.

Transferencia de embrión

Con la fertilización in vitro, los óvulos se extraen del ovario de una mujer y se exponen a los espermatozoides en una cámara de cultivo. La fertilización generalmente ocurre dentro de unas pocas horas, lo que resulta en un embrión microscópico. El embrión crece en una cámara ambientalmente controlada durante 3 a 5 días, con observación cercana para asegurar que el desarrollo sea normal. Una vez que el embrión alcanza cierto tamaño, está listo para transferirlo al útero. Este procedimiento se realiza en el consultorio de un médico insertando el embrión a través de un tubo delgado, llamado catéter, a través de la vagina de la mujer y dentro de su útero. A menudo se transfiere más de un embrión para aumentar las posibilidades de una implantación exitosa en el revestimiento uterino. Los embriones no utilizados generalmente se congelan en condiciones especiales para garantizar su supervivencia para su posible uso posterior.

Progesterona

Una mujer sometida a FIV generalmente toma hormonas sexuales para estimular la ovulación. Una vez que ovula, los suplementos de progesterona generalmente se recomiendan para preparar su cuerpo para el embarazo. La progesterona es crucial para varios aspectos del embarazo. Una función importante es preparar el útero para recibir un embrión. La progesterona provoca el engrosamiento del revestimiento uterino, o endometrio, que es el sitio de implantación del embrión. También estimula los vasos sanguíneos y las glándulas en el útero para agrandarse en preparación para el embarazo. La progesterona también afecta los músculos en la pared del útero, ayudando a suprimir las contracciones para mantener el útero en un estado relajado durante el embarazo. Más adelante en el embarazo, la hormona ayuda a engrosar el músculo pero continúa inhibiendo las contracciones hasta justo antes del nacimiento. Una mujer que se ha sometido a transferencia de embriones generalmente usa progesterona durante aproximadamente 2 semanas después del procedimiento, cuando un médico realizará una prueba de embarazo para determinar si uno o más embriones se han implantado con éxito y ha quedado embarazada.

Beneficios

El uso de progesterona después de la transferencia de embriones aumenta la probabilidad de un embarazo exitoso. En una revisión exhaustiva publicada en 2004 en "Cochrane Database Systematic Reviews", los investigadores examinaron los resultados de 51 estudios en los que se administró progesterona sola o combinada con otras hormonas después de diferentes técnicas reproductivas, incluida la transferencia de embriones después de la FIV. Los investigadores concluyeron que el uso de progesterona después del procedimiento aumentó significativamente la probabilidad de un embarazo exitoso. Los investigadores también evaluaron diferentes vías de administración, incluida la inyección oral, intramuscular y el gel vaginal. Informaron que la progesterona oral tuvo menos éxito en el apoyo al embarazo que la administración vaginal o por inyección. Con base en este y otros informes de investigación, el uso de progesterona después de la transferencia de embriones generalmente se recomienda para obtener mejores resultados.

Uso posterior

La placenta normalmente comienza a producir progesterona a medida que avanza el embarazo, aumentando la tasa de producción a medida que crece el feto. La hormona continúa actuando sobre el útero, que se expande a medida que el feto crece. La progesterona también estimula el crecimiento del tejido mamario para prepararse para la producción de leche. Después de que una mujer se somete a la transferencia de embriones, la placenta generalmente produce progesterona en cantidades normales, apoyando su embarazo a medida que avanza. En la mayoría de los casos, los médicos recomiendan que una mujer deje de usar progesterona entre 8 y 12 semanas después del inicio del embarazo. A veces, sin embargo, un médico puede detectar niveles bajos de progesterona con un análisis de sangre realizado más adelante en el embarazo. En tales casos, se puede recomendar el uso continuo de progesterona para ayudar a mantener el embarazo y evitar problemas. Si está considerando un procedimiento reproductivo que podría implicar la transferencia de embriones o tiene preguntas sobre el uso de progesterona, consulte a su médico para analizar el tema y explorar las mejores opciones para su situación.

Recursos (1)