Salud

¿Qué tipo de análisis de sangre se utilizan para la cirrosis hepática?

Los análisis de sangre ayudan a determinar si el hígado funciona normalmente.

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Su hígado está ubicado en la parte superior derecha de su abdomen. Realiza muchas funciones necesarias, incluida la desintoxicación de sustancias nocivas y la producción de proteínas de coagulación sanguínea y bilis. Muchas enfermedades y afecciones pueden dañar el hígado, incluidas las infecciones y el consumo excesivo de alcohol. Con el tiempo, un hígado dañado puede sufrir cicatrices tan graves que ya no funciona normalmente, una afección conocida como cirrosis. Los análisis de sangre ayudan a determinar si se ha producido daño hepático y qué tan bien está funcionando el hígado. Sin embargo, se necesitan otras pruebas para confirmar un diagnóstico de cirrosis.

Panel de hígado

Un panel de hígado es un grupo de análisis de sangre que detecta problemas con la función hepática, pero no puede diagnosticar una enfermedad o afección en particular. Aunque las pruebas específicas incluidas en un panel de hígado varían de un laboratorio a otro, las pruebas comunes incluyen bilirrubina, ALT, AST, ALP, albúmina y tiempo de protrombina. La prueba de bilirrubina mide el nivel de productos de desecho de la descomposición de los glóbulos rojos. Una persona con cirrosis puede tener un nivel de bilirrubina normal o elevado, dependiendo de la causa subyacente de la afección y la función general del hígado.

Las enzimas hepáticas son proteínas que promueven cambios químicos. Las enzimas como la alanina aminotransferasa (ALT), la aspartato aminotransferasa de fosfatasa alcalina (ALP) se liberan en el torrente sanguíneo cuando el hígado está dañado. Los altos niveles de enzimas hepáticas son comunes con algunas formas de cirrosis.

La concentración de albúmina sérica, una medida de esta proteína en la sangre, a menudo es más baja de lo normal cuando el hígado no funciona correctamente. Una prueba de tiempo de protrombina, también conocida como PT / INR, mide qué tan rápido se forman coágulos de sangre. El tiempo de protrombina aumenta cuando la cirrosis deteriora la capacidad del hígado para producir factores de coagulación.

Hemograma completo

A menudo se solicita una prueba de recuento sanguíneo completo, también llamada CBC, junto con un panel de hígado para personas con sospecha de daño hepático o cirrosis. Aunque un CBC no mide la función hepática o la cirrosis, la prueba puede proporcionar pistas sobre lo que puede estar ocurriendo en el cuerpo que podría afectar negativamente al hígado. Un CBC incluye recuentos de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.

Los glóbulos blancos defienden al cuerpo contra las infecciones, por lo que los niveles altos pueden indicar infección o inflamación. Los glóbulos rojos transportan oxígeno al cuerpo, y las plaquetas son fragmentos de células necesarios para la coagulación de la sangre. Un recuento bajo de plaquetas, una afección llamada trombocitopenia, es común entre las personas con cirrosis hepática. Sin embargo, puede ocurrir un recuento bajo de plaquetas con otras afecciones, como infección por VIH, mononucleosis, fiebre manchada de las Montañas Rocosas y leucemia. La radioterapia, la quimioterapia y ciertos medicamentos también pueden causar un recuento bajo de plaquetas.

Prueba adicional

Para determinar la causa del daño hepático, los médicos pueden ordenar análisis de sangre para hepatitis B y hepatitis C, infecciones virales del hígado. Se puede ordenar un nivel de ácido hialurónico en la sangre para ayudar a evaluar la cantidad de cicatrices en el hígado. Se pueden ordenar otros análisis de sangre para determinar si el daño hepático se debe a un trastorno genético, cáncer o un trastorno autoinmune, como la cirrosis biliar primaria.

Puntuación MELD

Los médicos usan un cálculo llamado puntaje MELD para evaluar la gravedad de la insuficiencia hepática, generalmente causada por cirrosis. La puntuación MELD se calcula a partir de los resultados de 3 análisis de sangre: PT / INR, bilirrubina y creatinina, que es una medida de la función renal. Los puntajes MELD varían de 6 a 40, con puntajes más altos que indican una enfermedad más grave. Las puntuaciones MELD se correlacionan con el pronóstico a corto plazo y se utilizan para evaluar la necesidad de un paciente de un trasplante de hígado.