Salud

Desencadenantes de la bronquitis crónica

La exposición a la contaminación del aire puede aumentar su riesgo de bronquitis crónica.

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La bronquitis crónica es una afección inflamatoria de los bronquios, que son las vías respiratorias de tamaño mediano entre la tráquea y los pulmones. El sello distintivo de la bronquitis crónica es una tos persistente que produce grandes cantidades de esputo o flema. Según la Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, los factores desencadenantes y de riesgo para la bronquitis crónica son similares a los de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, que es un trastorno pulmonar progresivo marcado por la inflamación de las vías respiratorias y la reducción del flujo de aire.

De fumar

Fumar cigarrillos es el factor de riesgo más comúnmente identificado para la bronquitis crónica y la EPOC en todo el mundo. Según un estudio publicado en la edición de noviembre de 2006 de "Thorax", al menos el 25 por ciento de los fumadores desarrollan EPOC, y la mayoría de estas personas desarrollan bronquitis crónica antes de ser diagnosticados con EPOC. La Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica informa que otras formas de humo (cigarros, pipas, pipas de agua, marihuana y humo pasivo) también pueden desencadenar una enfermedad pulmonar crónica.

Exposicion ocupacional

Polvos, agentes químicos y humos son peligros inevitables en algunos trabajos. Los trabajadores que están expuestos a bajos niveles de contaminantes en el aire pueden descuidar el uso de protección respiratoria y, sin darse cuenta, corren el riesgo de irritarse las vías respiratorias. La Tercera Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición estimó que la exposición ocupacional representa hasta el 20 por ciento de los casos de EPOC en los EE. UU.

Debido a que la bronquitis crónica tarda varios años en progresar a EPOC, los trabajadores pueden abandonar sus puestos antes de que se reconozca su condición. Esto puede dificultar la identificación de lo que desencadenó su problema pulmonar. Si usted es un fumador que está expuesto a estos peligros en el trabajo, su riesgo de bronquitis crónica y EPOC es aún mayor.

Peligros ambientales

No está claro si la exposición a agentes ambientales desencadena la bronquitis crónica. La Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica informa que la contaminación en interiores por la quema de combustibles, como la madera o el carbón, es un factor de riesgo importante para la EPOC. Debido a que la bronquitis crónica representa una etapa preliminar de la EPOC, la exposición a partículas en el aire por la quema de combustibles también podría desencadenar una bronquitis crónica. Del mismo modo, la contaminación del aire urbano se ha identificado como otro factor de riesgo potencial para enfermedades pulmonares crónicas.

Genética

No todas las personas expuestas a contaminantes en el aire desarrollarán bronquitis crónica o EPOC. Se cree que los factores genéticos pueden servir como desencadenantes de estas afecciones en algunas personas. Una revisión en "The Journal of Clinical Investigation" en agosto de 2012 citó varios factores fantasmas, como mecanismos ineficientes de reparación pulmonar y respuestas inflamatorias más fuertes de lo normal a los contaminantes en el aire, como posibles desencadenantes de la bronquitis crónica y la EPOC. Estos factores están influenciados por su composición genética individual.

Consideraciones

Según un estudio publicado en la edición de enero de 2011 de "International Journal of Chronic Obstructive Pulmonary Disease", casi 10 millones de estadounidenses tenían bronquitis crónica en 2008. El costo total para el tratamiento de estas personas fue de $ 11.7 mil millones, con $ 6 mil millones para atención hospitalaria. La bronquitis crónica no es una enfermedad trivial. Tiene un impacto negativo significativo en su calidad de vida. Si tiene una tos crónica y productiva, consulte a su médico para una evaluación. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden alterar el curso de la bronquitis crónica.