Salud

Radiología de la columna lumbar


La radiología de la columna lumbar permite a los médicos ver huesos y tejido nervioso.

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En los primeros días de la medicina moderna, la radiología se refería al uso médico de los rayos X para producir imágenes para diagnosticar afecciones. Hoy, se entiende que la radiología incluye imágenes de diagnóstico de muchos tipos. En el caso de la columna lumbar, estos incluyen radiografías tradicionales, tomografías computarizadas, imágenes de resonancia magnética y exploraciones óseas. Cada una de estas técnicas de imagen tiene un papel en el diagnóstico de afecciones que afectan la columna lumbar.

Radiografías

Aunque comúnmente se llaman rayos X, las imágenes estándar producidas por los rayos X se llaman radiografías. Son ampliamente utilizados como primera opción para obtener imágenes de la columna lumbar. Se pueden producir de forma rápida y económica en una variedad de entornos, y proporcionan un método eficiente para evaluar fracturas de columna o inestabilidad en casos de trauma. También se pueden usar para detectar una amplia gama de trastornos que pueden causar dolor lumbar.

Tomografías computarizadas

La tomografía computarizada, o tomografía computarizada, también se producen mediante rayos X. Esta tecnología utiliza sensores especiales para capturar rayos X proyectados a través de una parte del cuerpo. Las computadoras formatean los datos recopilados en imágenes que son algo así como ver cortes delgados a través de la parte del cuerpo que se está examinando. Los radiólogos pueden ver la anatomía con mayor detalle en una tomografía computarizada en comparación con una radiografía estándar.

Los escáneres CT tienen la ventaja adicional de poder producir imágenes desde ángulos que no son posibles con radiografías. En lugar de limitarse a ver la parte del cuerpo de adelante hacia atrás o de lado a lado, los radiólogos pueden ver de abajo hacia arriba con tomografías computarizadas. Esto es una ventaja porque proporciona una mejor perspectiva para ver el área alrededor de la médula espinal y los nervios espinales. Las tomografías computarizadas son la imagen de elección cuando se necesitan imágenes altamente detalladas de los huesos de la columna vertebral.

Resonancia magnética

La resonancia magnética, o IRM, utiliza campos electromagnéticos y escáneres de computadora para producir imágenes de diagnóstico detalladas. Una ventaja de esta tecnología es que los pacientes no están expuestos a la radiación. La resonancia magnética también proporciona detalles superiores en los tejidos blandos de la columna vertebral. Esto mejora la resonancia magnética para la evaluación de sospechas de hernia de disco lumbar o estenosis espinal con compresión nerviosa.

Según un artículo de septiembre de 2010 en "American Journal of Roentgenology", las desventajas de la resonancia magnética incluyen el costo y el aumento del tiempo de prueba en comparación con otros métodos de imágenes. En una situación de emergencia, la velocidad es importante. Además, la resonancia magnética produce imágenes tan detalladas que puede revelar hallazgos que son anormales pero que no pueden estar causando problemas. Esto puede generar angustia emocional para los pacientes y tratamientos innecesarios o potencialmente dañinos para afecciones que pueden no presentar una amenaza para la salud.

Escaneos óseos

Se obtiene un escaneo óseo inyectando un químico en el torrente sanguíneo que se concentra selectivamente en los huesos, especialmente en áreas de mayor flujo sanguíneo o donde se está formando hueso nuevo. El químico inyectado se etiqueta con un marcador radiactivo que es detectado por una cámara especial que convierte las señales radiactivas en imágenes. Las áreas con concentraciones más altas del material inyectado aparecen como "puntos calientes" oscuros dentro de las imágenes.

Un artículo publicado en mayo de 2007 en el "American Journal of Neuroradiology" indica que el papel de los escáneres óseos para la columna lumbar está disminuyendo debido a las mejoras en las tecnologías de CT y MRI. Las exploraciones óseas siguen siendo útiles para detectar fracturas sutiles e infecciones de la columna vertebral. En las personas con cáncer, los escáneres óseos también pueden ser útiles para verificar la propagación del cáncer a los huesos de la columna vertebral.

Pautas de imagen

El envío de personas para imágenes de diagnóstico innecesarias puede aumentar innecesariamente los costos de atención médica y puede exponerlos a pruebas innecesarias con posibles efectos físicos y emocionales. Las personas con dolor lumbar a menudo se recuperan sin necesidad de pruebas de diagnóstico por imágenes. Las pautas publicadas en febrero de 2011 en "Annals of Internal Medicine" recomiendan obtener imágenes de diagnóstico en pacientes con dolor lumbar cuando hay indicios de problemas neurológicos progresivos, como entumecimiento y debilidad, o cuando se sospecha una afección médica subyacente grave. Los desarrolladores de las directrices señalan que un mayor uso de imágenes no está asociado con mejores resultados.